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Fidèle… quoi qu’il en coûte

Sois fidèle jusqu’à la mort et je te donnerai la vie comme prix de la victoire : Apocalypse 2.10

L’auteur A.Wells relate dans un de ses ouvrages1 plusieurs histoires authentiques, témoignages poignants de la fidélité de chrétiens dans leur vie de foi. Voici, en raccourci, un épisode de la vie de Dirk Willems (mort en 1569).

Aux Pays-Bas, vers le milieu du XVIème siècle, les chrétiens anabaptistes2 n’étaient pas autorisés à pratiquer leur foi au grand jour. Ils étaient persécutés, voire exécutés illégalement. Leurs rassemblements étaient qualifiés par les autorités de ” réunions de conspirateurs “.

Un jour, Dirk Willems fut recherché par la police, en tant que chrétien anabaptiste. Ses convictions ne l’autorisaient pas à leur résister, mais il pouvait essayer de leur échapper. Dans sa fuite, Willems traversa une mare gelée. Mais la glace céda sous le poids du policier le poursuivant. Personne n’entendait ses cris, sauf Dirk. Que devait-il faire ? S’il faisait la sourde oreille, il aurait la vie sauve. Mais il ne put rester insensible aux appels au secours. Il fit demi-tour et lui sauva la vie. Celui-ci, plein de reconnaissance, voulait le laisser partir. Mais rappelé à son devoir par ses supérieurs, il arrêta malgré tout Dirk, qui, quelques jours plus tard, mourut sur le bûcher à Asperen.

Cet homme a été fidèle à la cause de l’évangile tel qu’il le concevait, fidèle aussi à la solidarité vis-à-vis du prochain. Sa vie avait été tout ordinaire (selon les critères humains), mais sa fidélité lui a coûté la vie.

Charles Rick

1 ” La trace de Dieu dans l’Histoire des hommes ” (Éd. La Clairière) 2 anabaptisme : un des courants de la Réforme du 16ème siècle

Lecture proposée : Lettre aux Hébreux, chapitre 11, versets 36 à 40.

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