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Le persécuteur transformé

Une lumière venant du ciel resplendit autour de lui.
Actes des Apôtres 9.3

Se peut-il qu’un brigand aille au paradis ? Dans son évangile, Luc rappelle comment un des malfaiteurs sur la croix entend, de la part de Jésus lui-même : Aujourd’hui tu seras avec moi dans le paradis. ¹ Cette parole défie nos préjugés sur les mérites nécessaires pour gagner le ciel.
Considérons encore Saul le pharisien. Il persécute les premiers croyants, car la religion juive est menacée par l’Évangile naissant.
Est-il possible que le Messie attendu par sa religion judaïque soit Christ le Nazaréen ? Il faut arrêter cette hérésie, emprisonner ceux qui adhèrent à cette croyance, les mettre à mort même, s’il le faut. Dans sa fureur, Saul décide d’aller jusqu’à Damas pour arrêter les chrétiens qu’il y trouverait. Mais au cours de sa mission redoutable, c’est lui qui est arrêté ! Il entend cette voix du ciel : Je suis Jésus que tu persécutes…
D’abord aveugle, puis conduit à Damas et instruit par Ananias, il devient alors persuadé que Jésus accomplit les prophéties de l’Ancien Testament au sujet du Messie. Il va se joindre désormais aux disciples, et avec quel enthousiasme ! Saul le persécuteur devient ainsi Paul l’apôtre, qui proclamera la Bonne Nouvelle du salut en Christ avec un zèle inlassable et un rayonnement admirable.
Oui, la grâce de Dieu transforme les pires des hommes pour qu’ils aillent au paradis !

Bernard Fourmont

1 Luc 23.43
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Lecture proposée : 1ère lettre à Timothée, chapitre 1, versets 12 à 17.

 

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